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Antropologia da identidade: Uma leitura sempre actual sobre os processos identitários em Moçambique*

13 de Março de 2011

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Entre o mar e a terra: Situações identitárias no Norte de Moçambique é o título do livro de Rafael da Conceição, com prefácio de Carlos Serra e posfácio de João Paulo Borges Coelho, publicado pela PROMÉDIA em 2006.

No prefácio do livro, Carlos Serra afirma que é “entre o mar e a terra [que] se localiza geográfica e simbolicamente este belo livro”. Sou, então, tentado a posicionar a escrita deste livro nas margens, na liminaridade entre uma escrita académica e outra escrita que propõe reivindicação de cidadania e manifestação de diversidade cultural e identitária.

Rafael da Conceição escreve sobre identidade no seu sentido processual, como “um conjunto de formas de ser, de se pensar e de ser pensado”. Identidade construída e negociada nos contextos onde se desenrolam os processos de resistência ao Estado-Nação observados, descritos e interpretados neste livro. Mar e terra. Sociedades costeiras situadas(?) na liminaridade, entre o mar e a terra. Povos social e geograficamente “intermediários”.

Combinando diversas abordagens da Antropologia e da História, o livro mostra a difícil, mas bem conseguida, apreensão de processos identitários das sociedades costeiras de Cabo-Delgado, num contexto histórico de construção de um Estado-Nação e de uma identidade nacional em Moçambique. Identidade nacional. Situa-se aqui uma das problemáticas levantadas no livro: comunidades costeiras singulares e construção de uma identidade nacional. A relação é de conflito com o Estado que, segundo o autor, tendia a marginalizar as comunidades costeiras islâmicas.

Esta relação de conflito é vista numa perspectiva que parte de fundamentos económicos, históricos e culturais das sociedades costeiras analisadas. Assim, o político emerge numa combinação que resulta na tese de que existe uma singularidade costeira em Cabo-Delgado, fundamentada em referentes de ordem Histórica, nos fundamentos económicos, e nos referentes ideológicos e culturais. Esta singularidade, por um lado, e os fundamentos do Estado-Nação por outro, é que originam os problemas ou conflitos nas relações entre o Estado e as sociedades costeiras.

Neste livro, a cultura, a história e os processos de produção e reprodução social das sociedades costeiras de Cabo-Delgado são analisados, com o cuidado de diferenciar essas sociedades das sociedades continentais do interior, fundamentalmente agrícolas. No entanto, o autor não cai no equívoco de considerá-las indiferenciadas entre si, dado o “carácter abstracto da noção de sociedade costeira” por si reconhecido.
No final da leitura do livro sou tentado a situá-lo não nas margens, mas no centro do debate sempre actual sobre os processos identitários em Moçambique.

Sobre o autor do livro

António Rafael da Conceição é Doutor em Antropologia e Sociologia do Político. Formou-se na França, na Escola de Altos Estudos em Ciências Sociais (EHESS), e na Universidade de Paris VIII. É, desde 1993, Professor na UEM tendo assumido as funções de chefe do Departamento de Arqueologia e Antropologia (DAA) entre 1997 e 2000. Foi director de Estudos e Projectos no Ministério moçambicano da Cultura, Juventude e Desportos (1984 – 1998); Entre 1995 e 1996 trabalhou para as Nações Unidas em Angola, em programas de Promoção Social. Em 2000 foi investigador convidado do Centro de Estudos da África Negra (CEAN) de Bordéus, França; em 2001 foi investigador-convidado do Instituto de Ciências Sociais de Lisboa (ICS); em 2002 foi Professor-convidado da Universidade Autónoma de Barcelona (UAB), Espanha. Rafael da Conceição é actualmente professor e investigador do Departamento de Arqueologia e Antropologia da FLCS-UEM.

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*Este texto foi publicado pela primeira vez em 2006 no Boletim Africanista.
NOBRE, João (2006). Entre o mar e a terra: Situações identitárias do Norte de Moçambique. Resenha. In: Boletim Africanista, Ano VII, n.º 10, Outubro 2006. Editado pelo Núcleo de Estudos Sobre África do Centro Interdisciplinar de História, Culturas e Sociedades (CIDEHUS) – Universidade de Évora (UE).

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